Замок Шталек ( Burg Stahleck).

Замок стоит на скале высотой около 160 метров над уровнем моря на левом берегу реки Рейн в устье реки Steeg , примерно в 50 км к югу от Кобленца. Его имя означает "неприступный замок на скале", от немецкого слова Stahel (сталь) и Ecke ( скала) Он имеет заполненный водой ров что является редкостью в Германии. Выстроенный по приказу архиепископа Кельна, он был разрушен в конце 17 века, но перестроен в 20-м и в настоящее время является детским лагерем.

Bacharach, как предполагается, были владениями архиепископов Кельна. Они имели замок, построенный , как южный форпост для защиты отдаленных владений архиепископства, их фогт проживал там. Неясно, когда настоящий замок был построен, возможно, около 1135 года . Это был первый большой замок к северу от Бингена и Рюдесхайма.
"Gozwin фон Stalecke" впервые упоминается в грамотах в 1120 году . Госвин фон Falkenburg, которого также называют в 1135 году на латинский перевод "Cozwinus де Staelechae" и был первым держателем замка в лен. Он был членом франкской семьи , которая пришла во владение замком через брак с Luitgard фон Hengebach, вдовой Генриха I из Katzenelnbogen, который умер в 1102. С тех пор он называл себя Госвин фон Stahleck.
Сын Госвина Герман берет в жены Гертруду из Швабии, сестру короля Германии    Конрада III. После получения Stahleck в лен от него в 1140 году он дополнительно получил пфальцграфство на Рейне. Это сделало его одним из величайших владык Священной Римской империи , владения которого состояли из населенных пунктов Bacharach, Steeg (теперь часть Bacharach), Diebach и Manubach плюс замки Stahleck, Фюрстенберг и Stahlberg , и он сделал Stahleck центром территории пфальцграфства . Когда король пошел во Второй Крестовый поход , он сделал Германа своим регентом.

После смерти Германа в 1156 году император Фридрих Барбаросса даровал титул пфальцграфа его сводному брату Конраду Гогенштауфену. После смерти своего сына в 1189 году, единственным наследником Конрада была его дочь Агнес. Замок и титул могли остаться в семье, в том же году король Генрих VI заменил лен вместо личного наследственным.
Агнес тайно вышла замуж за Генриха Брауншвейгского, сына своего врага герцога Генриха Льва . После смерти Конрада, Генрих как пфальцграф вошел во владение замком. Тем не менее, в 1212 году он отказался от титула и связанных с ним прав в пользу своего сына Генриха Младшего. Когда последний умер молодым и бездетным в 1214 году, его младшая сестра Агнес унаследовала Stahleck. Чтобы обеспечить обладание замком , Людвиг I устроил брак в 1222 году между своим сыном Отто и Агнес. Отто (Otto II) в 1243 году получил замки Фюрстенберг и Stahlberg в качестве дополнительного владения.

Людвиг I перенес свое основное место жительства в Гейдельберг и с тех пор Stahleck использовался лишь изредка и был под управлением судебных приставов. Однако в замке проходили важные собрания дворянства , в том числе выборы Людвига IV как короля Германии в мае 1314 года и свадьба императора Карла IV и Анны, единственной дочери пфальцграфа Рудольфа II , 4 марта 1349 года. Кроме того, замок был использован несколько раз в течение 14-го века в качестве залога.
В 1353 году пфальцграфство было разделено и замок перешел к Руперту Младшему , после чего он был включен в состав укреплений вокруг города Bacharach. Сын Руперта , также Руперт, отмечает там избрание королем Германии в 1408 году . В замке состоялся банкет для избирателей Священной Римской империи . После этого Stahleck постепенно утратил свое значение для империи. В 1442 пфальцграф Людвиг IV провел прием и избирательный банкет для короля Фридриха Габсбурга, на пути в Ахен где он был коронован императором, но в течение 15 и 16 веков замок отошел на второй план .
Замок был осажден в общей сложности восемь раз во время Тридцатилетней войны. 4 октября 1620 года, он были взят испанскими войсками под командованием Амброджо Спинола . Испанцы были изгнаны шведами 9 января 1632 года. Замок был сильно поврежден во время осады.

В июле 1635 г. имперские войска под командованием Матиаса Галласа , графа Кампо, успешно осаждают Stahleck. Крепость была оккупирована войсками баварцев в марте 1640 . Осенью 1640 года, после 14-дневной осады, испанские войска вновь заняли замок.
В 1644 году замок и город заняли французские солдаты после 10-дневной осады . В следующем месяце, войска Кельна напали на них и заставили их отступить к замку с большими потерями . Константин фон Nievenheimb приказал бомбардировать замок , но не попытаться захватить его. Французские солдаты оставались в нем до 24 июля 1650, но были вынуждены покинуть замок в соответствии с условиями Вестфальского мира. В 1666 году замок был отремонтирован.

Во время войны за наследство пфальцграфства, замок был сильно поврежден , как и большинство укреплений в верхней долине Среднего Рейна . Его комендант , фон Dachenhausen, сдал его французским войскам 11 октября 1688 года . 15 марта 1689 французы взорвали его. В результате взрыва были полностью разрушены обе стены и много жилых домов сгорело в результате пожара , обломками от взрыва была уничтожена готическая капелла Вернеры у подножия замковой горы. Замок был так сильно поврежден, что он не был восстановлен.
В 1815 году Венский конгресс передал его во владение Пруссии.

В 1828 году наследный принц Фридрих Вильгельм приобрел его для того, чтобы отдать жене Людовика Баварского Элизабет принцессе Виттельсбах . В 1850-х годах, большая часть стен была очищена от щебня .
Разрушенный замок стал хорошо известен среди романтиков и националистов и его часто изображали художники в 19 веке.
Первые работы по стабилизации и восстановлению стен, началось только в 1909 году. Работа была прервана Первой мировой войной и замок пострадал от дальнейшего вандализма . В 1924 году Ричард Бланкенхорн, владелец виллы над замком пожелал начать работы в руинах, но не было никакого ответа в течение 5 лет на его запрос по поводу аренды.

В начале 1925 года было принято решение построить молодежный хостел в замке.
С 1940 по 1942 г. замок служил в качестве военного госпиталя.
Начиная с января 1943 года замок использовался как лагерь для интернированной немецкой молодежи из католической группы сопротивления . После войны в замке опять был размещен молодежный лагерь,он находится там и в настоящее время. .